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海外で語学学校に通っても英語が上達しない理由

日本にいる頃はTOEICで600点くらいで、英語の文章も普通に読めていました。ですが、ニュージーランドに住んで半年近く経ってもまったく会話ができず、「一向に英語力が上がらないなぁ」と気分が落ちていました。

英・語・が・で・き・な・い

という一言に凝縮されてしまいますが、

  1. 相手の発言が速すぎてわからない
  2. 相手の発言がゆっくりでもボキャブラリーや言い回しが知らなさすぎる
  3. こっちが言いたいことも単語が思いつかない
  4. 言えても表現が違うので違和感がある

という感じです。
まぁ、まず相手の言っていることを理解できないから話が先に進みません。

photo byJames Rhodes

語学学校ではレベルアップは難しい

ということで一般的な語学学校へ通ったのですが、正直私にはあまり効果がありませんでした。語学学校は英語を学びに来る人が集まっているので、英語力は自分とほぼ同じくらいです。なので、会話のスピードも遅く、ボキャブラリーも同程度です。つまり、リスニングやスピーキングの場数を踏むという点ではメリットはありますが、レベルアップにはつながりにくいです。

また、当然のことですが、語学学校にはネイティブスピーカーはいませんので、現地の英語に触れる機会はありません。そのため、語学学校の英語に慣れても、近所のカフェや図書館などに行ったり、また子供を学校に迎えに行って現地の人と話をしても、スピードについていけなかったり、言っている単語は理解できても意味がわからないことともしばしばです。

国ごとによって違う発音

これは個人的な印象ですが、中国や韓国の発音は日本人に近くて、中南米やスペイン、ポルトガルのスペイン&ポルトガル語圏の人たちの発音も聞き取りやすいです。私がスペイン語を以前勉強していたからというのもあるからかもしれませんが、スペイン語は母音が日本語と同じ5つ(厳密は違うかもしれませんが)なので、日本人には聴き取りやすいのだと思います。

反対に、タイやインド人の英語はとても分かりにくく、語学学校の先生ですら「インド人の英語は6割くらいしかわからない」と言っていました。

フィリピンは英語が第2公用語というくらいだけあってとても流暢に話しますが、フィリピン訛りというのがあるらしく、ネイティブが聞くとその違いがよくわかるそうです。ちなみに、日本のオンライン英会話ではフィリピン人講師が一般的ですが、彼ら/彼女らの英語は実際のフィリピン人の英語と比べるととてもきれいです。
私もDMM英会話ネイティブキャンプなどでフィリピン人講師の英語を聞いていたときはわからなかったのですが、ニュージーランドに観光できていたフィリピン人と話す機会があり、その時にフィリピン訛りを理解できました。

また、中近東の人たちの発音も少し特徴がありますが、インドやタイ人と比べたら全く問題ないくらいわかりやすいです。ですので、語学学校を選ぶ際はどの国別の生徒比率を参考にするのも1つです。どうしても同じ国籍同士で固まってしまいがちですが、それでは英語力が伸びませんので、少しでも会話しやすい人が多いほうが話す機会も自然と増えるため、おすすめです。

先生の英語もネイティブとは違う

私が通った学校の先生はネイティブでしたが、先生の英語は現地の人たちとは違ってとてもきれいで、会話スピードも我々に合わせてくれます。なので、先生の言っていることは大体理解できてしまいます。

話は脱線しますが、私はオークランドで有名な語学学校で教えているニュージーランド人の先生に個別でskypeでレッスンを受けていました。その先生の英語はきれいで理解しやすかったので私は先生に、「先生は普段からそのような話し方で、スピードも変わりませんか?」と聞いたところ、「スピードは若干早くなるけど、話し方は同じだね。だから友達と会話していると友達から『あなたと話していると学校にいる感じだよ』と言われるね(笑)」と返ってきました。

つまり、語学学校の先生の英語は我々にとってわかりやすい英語ですが、現地の人が話す英語はまた別モノなのです。そのため、少しでもレベルの高いクラスに進むことをおすすめしますが、それに関しては自分だけで決められるわけではないので悩ましいところです。

語学学校で進級は自分のレベルに関係するとは限らない

語学学校に通ってすぐの頃、レベルが易しかったので、クラスの変更を希望したところ、筆記試験を受けることになりました。ほぼ満点だったと思えるくらい簡単だったのですが、結局クラスは変わらずそのまま過ぎてしまいました。もう1度お願いしてテストを受けましたが、結果は変わりませんでした。

そして数日後、上級クラスを見るとクラスはほぼ満席でした。。。なんとなく上がれない理由がわかり、この時点でこの学校に通う理由はなくなりました。

語学学校をやめて次の道へ

語学学校へ通えば英語を使う機会が増えることは確かなのですが、そのためだけに高いお金を払うのはどうなのでしょう?それだけなら日本でオンライン英会話をする方が時間もお金も節約できますよね。。。

私の場合は、自分よりも少しレベルが高い環境や実戦(=現地の日常の生活)に置かれないとレベルが上がらないと痛感しました。という事で、私は一般的な語学学校をやめて他の事をすることにしました。

  • オンライン英会話を始める
  • ローカルの語学学校へ通う
  • ネイティブ講師とマンツーマンレッスン
  • テニスクラブに入る
  • サッカーチームに入る

詳しくは、英語を上達させるために海外生活で変えた5つの事で紹介します。

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: 最終更新日:2018/09/02

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